Salud y seguridad laboral

La salud y la seguridad laboral son temas importantes en la minería y los sectores relacionados. En 2019, solo las empresas miembros del ICMM registraron 7.771 accidentes laborales.

Mientras que en 2019 las muertes por accidentes laborales en el sector minero aumentaron significativamente por el derrumbamiento de la presa de Brumadinho, en 2020 la pandemia de COVID-19 condujo a muchas muertes en la industria. Perú registró más de 4.000 infecciones notificadas por solo ocho empresas mineras. CODELCO registró más de 3.000 casos y nueve muertes en Chile. En Brasil, 61 muertes relacionadas con la COVID y más de 1.600 casos fueron notificados en una explotación de Vale en Parauapebas.

Frente a la pandemia, las empresas mineras han implementado protocolos de seguridad y están explorando las posibilidades del teletrabajo. La OIT ha publicado la lista de preguntas La COVID-19 y la minería - Lista de control y prevención para ayudar a gerentes y trabajadores a supervisar el cumplimiento de los protocolos de seguridad.

Brasil, Uruguay y Perú han ratificado el C176 de la OIT - Convenio sobre seguridad y salud en las minas.

Desde 2018, las empresas pueden implementar la ISO 45001, la norma internacional que especifica los requisitos para un sistema de gestión de salud y seguridad laboral.

Sobre todo en la minería de oro artesanal y a pequeña escala, el uso de mercurio es un peligro, no solo para el medio ambiente, sino también para la salud de los mineros. En agosto de 2017 entró en vigor el Convenio de Minamata sobre el Mercurio, un tratado internacional que pretende proteger a las personas y el medio ambiente de una exposición nociva al mercurio. La Organización Mundial de la Salud ha creado 5 documentos de orientación sobre el mercurio y la salud en el contexto del Convenio de Minamata, incluida una guía paso a paso para desarrollar una estrategia de salud pública.

La Unión Europea, la mayoría de sus Estados miembros, y los siete países latinoamericanos miembros de esta plataforma han ratificado el Convenio de Minamata.